中国古代兄死弟继,中国古代家族是如何尊老爱幼的? <#21---->


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“尊老爱幼是我们中华的传统美德。”这句话大家几乎都听过,古代家族是如何尊老爱幼的?

1.特别重视尊老爱幼这种思想的教育,无论是孔子、孟子还是古代的统治者,都把尊老爱幼放在一个比较高的舆论角度上。孟子说:“老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼,天下可运于掌。”敬重自己的长辈,进而尊重他人的长辈,呵护自己的子女,进而爱护他人的子女。若能如是,国泰民安的理想就如掌中之物般容易实现。可见对于尊老爱幼这种思想的重视。

2.尊老爱幼已经不只是单纯的态度问题,古代已经把它当做了家族的家规。就如同《弟子规》中所云:“长者立,幼勿坐,长者坐,命乃坐。尊长前,声要低,低不闻,却非宜......”甚至如果家族中有人不按尊老爱幼这种思想行事的,必会受到家规的惩戒。点此查看图片折叠原因

3.实行榜样标杆带动思想境界提高。大家都听说过“孔融让梨”“卖身丧父”这些故事。大家都以主人公的作风而感到敬佩,让大家都向他们学习并让大家明白,只有尊老爱幼的人才是品德高尚的人,才是大家尊敬的对象。

对于尊老爱幼这其实也是每个人最低的道德标准,每个人都有长辈,每个人也都有晚辈,你的作风和态度会影响后代人。所以说尊老爱幼是社会自然形成的一个道德标准,只要是人就一定会懂得遵守这种标准,不遵守的其实不能称之为人。点此查看图片折叠原因

在传统宗法社会里,家族是社会的基本细胞,同时也是一种意义深远的文化现象。我们说,里社、保甲、宗族是构筑乡村统治基础的三驾马车,但我们知道古代有皇权不下县之说,国家对基层缺乏足够控制,事实上常常是家族作为一种自治权力发挥作用。在城乡社会政治、经济、文化等方面起到重要影响。


宗族生活的权力中枢是义庄。义庄最初由北宋范仲淹创立,是由宗族赡济场所升格为赡养宗族组织的总括代名词,包括义田、庄塾、庄房及其管理班子、庄规庄条,是在血缘和地缘关系基础上,由家族中有力之人捐置田产和庄屋,以庄规为运作准绳,赡济教化族众,以达敬宗、收族、保族之目的的一种宗族振恤组织。

 范仲淹


通过制定健全的管理机制对族人进行教养,义庄成为宗族生活的核心和进行有效控制的力量所在。


古代宗族义庄的尊老爱幼行为主要集中在这样几个方面:

对儿童进行恤孤兴教。江苏常熟的周氏义庄“于其宅内附设育婴堂”,救助弃婴。临海屈氏义庄设安济堂,收养“两邑无告茕民,俾得生免饥寒,死无暴露”,让流离失所的儿童有所依靠;义庄还会根据孤儿年龄制定相应口粮标准,委托近房可靠之人代为抚养,对抚养之人也酌给酬劳。

位于无锡的怀海义庄


此外,还对抚养状况进行督查,对幼孤教育用心裁量 常熟赵氏孤幼“年交九岁,酌量资质”,能读书者,义庄每年给修脯银三两,送入家塾肄业;倘资质鲁钝,“送习行业,每年另给衣帽银二两”,至二十岁止。


除救济外,义庄还有一个重要职能就是设庄塾,兴义学,开展家族教育,培养家族人才。常熟《沈氏义庄记》道出了义庄家族教养相济的价值理念:“今沈氏义庄一循范氏之旧,养以开其先,教以加于后……夫既有养以保守宗祊,复有教以裁成子弟,行见世德,作求人才辈出,承先启后之谟,塾有大于此者。”

江苏莫釐王氏家譜中关于义塾设立的记载


对于老人,敬老、养老是中华民族传统美德,也是宗法制度的重要内容。在传统社会里,由于国家社会保障的不足或缺失,依靠子女家庭赡养是主要的养老模式。但若遇家庭贫困或变故,老弱者便失去了生存的保障。此时,宗族救助成为他们的主要的依靠。


义庄对老年的界定为51岁或60岁始,达到规定年岁且处境贫苦的老年族人,义庄提供赡养义务,每递增十岁,赡助额度也随之增加。50-70岁年龄区间月米发放在一升5斗至3斗之间,兼有棉衣物件的配给。


作为传统文化的重要组成部分,宗族社会所蕴含的慈善力量和慈善传统是不会泯灭而且值得我们借鉴的。


参考文献:

李学如,《近代苏南义庄与地方社会研究》,上海三联书店2016年版。